Ook de zilveren medaille bij de beloften, Eli Iserbyt, komt om 15.00 uur aan de start bij de elite, net als Michael Vanthourenhout en Laurens Sweeck.

Wout van Aert hangt de veldritfiets na Maldegem voor dit seizoen aan de haak. Hij vertrekt daarna op vakantie om zich op 11 februari te vervoegen bij de Jumbo-Vismaploeg. Zijn eerste wegkoers wordt de Omloop Het Nieuwsblad, op 2 maart.

Mathieu van der Poel blijft nog een tijdje langer actief in het veld, met deelnames in Lille, Hoogstraten, Middelkerke en Hulst. De kersverse wereldkampioen veldrijden begint zijn wegseizoen in Nokere Koerse, op woensdag 20 maart.

Vorig jaar ging de zege in Maldegem naar Laurens Sweeck. Hij haalde het toen voor de Nederlander David van der Poel en Tim Merlier. Mathieu van der Poel won in 2017, Wout van Aert slaagde er nog niet in de Parkcross te winnen.

Bij de vrouwen topt kersvers wereldkampioene Sanne Cant de affiche. Vorig jaar was de zege bij de vrouwen weggelegd voor de Nederlandse Marianne Vos. Zij haalde het afgescheiden voor haar landgenote Annemarie Worst. Laura Verdonschot vervolledigde het podium.

(BELGA)