Jelle Wallays nam door een handblessure, na een val op zeven kilometer van het einde van de openingsetappe, de start niet meer van de tweede etappe van de Vierdaagse van Duinkerke.

De tweede rit begon opnieuw heel furieus met tal van uitvalspogingen. Na 5 kilometer slaagden Emiel Vermeulen, de Pool Przemyslaw Kasperkiewicz en de Deen Lasse Norman Hansen erin zich af te zonderen van de grote groep. Die liet onder impuls van de renners van Jumbo-Visma, met leider Dylan Groenewegen in hun rangen, in eerste instantie niet begaan. Het trio moest knokken voor elke meter en beetje per beetje verkregen ze die ook.

Wanneer de Nederlandse ploeg dan toch snelheid minderde achtte de Fransman Romain Cardis zijn moment gekomen om in zijn eentje naar de leidersgroep te vlammen. Na 29 kilometer koers kregen we zo vier leiders. Dit kwartet boekte een maximale voorsprong van 5 minuten op het peloton waarin de mannen van Jumbo-Visma alles netjes controleerden.

Opnieuw sprinten

De vroege vluchters mochten de drie plaatselijke ronden, van elk 12,7 kilometer, op en rond de befaamde Boulevard Gambetta in Saint-Quentin aanvatten met een voorsprong van anderhalve minuut. Een ronde verder was de achterstand van het peloton al gereduceerd tot 1:05. Romain Cardis pruttelde in volle finale nog even tegen, maar dan werd alles in gereedheid gebracht voor een tweede massasprint op rij.

Daarin leek Clément Venturini, in 2017 nog eindlaureaat van de Vierdaagse van Duinkerke, Dylan Groenewegen het nakijken te geven. Tot de juryleden de televisiebeelden gingen bekijken en oordeelden dat Venturini zijn handen in volle sprint niet aan het stuur hield en Timothy Dupont een tik gaf. Na lang beraadslagen werd uiteindelijk Dylan Groenewegen als ritwinnaar uitgeroepen. De Nederlander verstevigt daarmee ook zijn leiderspositie.

(Bekijk de sprint hieronder)

Naast Timothy Dupont nestelden zich nog drie West-Vlamingen in de top tien. Jens Keukeleire eindigde zes, Piet Allegaert zevende en Pieter Vanspeybrouck tiende.

Reactie Timothy Dupont: "Na zijn gebaar hield het op bij mij"

Timothy Dupont werd dinsdag negende in de eerste etappe van de Vierdaagse van Duinkerke. Woensdag finishte de West-Vlaming in de tweede rit op de tweede plaats. Dupont wil zich ook morgen/donderdag mengen in de etappe tussen Laon en Compiègne, die wellicht opnieuw zal uitmonden in een massasprint.

"Ik heb drie weken geen competitie meer gehad voor ik startte in de Vierdaagse van Duinkerke. Het was dus voor mij ook even afwachten waar ik stond op conditioneel vlak, maar blijkbaar is het nog zo slecht niet", lachte Timothy Dupont na afloop.

Vandaag pak ik wat bonificatieseconden, waardoor een goed eindklassement ook nog steeds tot de mogelijkheden behoort - Timothy Dupont

"Het ging er weer zeer hectisch aan toe in deze rit. Ik zag ook plots Dylan Groenewegen niet meer zitten. Hij had zich met zijn mannen blijkbaar laten insluiten. De laatste kilometer ging het immens snel en hard. Ik dacht echt dat ik mijn positie voorin niet meer zou kunnen handhaven. Ik had het wiel gekozen van de mannen van Wallonie-Bruxelles. Roy Jans schoof net voor mij tijdens de laatste 300 meter. Het was ook wind op kop, maar ik slaagde er toch in om naast Jans te komen. Tot dat Venturini plots een gat wou creëren met zijn arm. Dan hield het op bij mij. Ik wou hier niet tegen het asfalt gaan. Blijkbaar is dat gebaar van Venturini ook de wedstrijdjury niet ontgaan."

De prestaties geven alvast perspectieven voor wat nog moet komen in deze Vierdaagse van Duinkerke. "Inderdaad", beaamde Dupont. "Ik ga me morgen zeker ook weer mengen als het tot een groepssprint komt. En dat zal wel zeker. Daar hebben de mannen van Jumbo-Visma alle baat bij. Vorig jaar finishte ik in de zaterdagrit als zevende op de Mont Cassel. Vandaag pak ik wat bonificatieseconden, waardoor een goed eindklassement ook nog steeds tot de mogelijkheden behoort."

Tom Devriendt behoudt bolletjestrui: "Maar het is nog altijd geen doel voor mij"

Geen Tom Devriendt in de lange ontsnapping van de dag waar Kasperkiewicz, Vermeulen, Hansen en Cardis woensdag wel deel van uitmaakten in de Vierdaagse van Duinkerke. De renner van Wanty-Gobert wist immers dat met maar twee hellingen onderweg zijn leidersplaats in het bergklassement toch niet in gevaar zou komen.

"Ik blijf erbij. Van die bolletjestrui heb ik niet echt een doel gemaakt", stak Devriendt van wal na afloop. "Natuurlijk kan ik morgen/donderdag wel meegaan in een vroege vlucht wanneer ik me echt heel goed voel. In het eerste wedstrijduur zijn er immers drie hellingen op het parcours."

Wanty-Gobert verloor met Yoann Offredo, na een val, een kostbare pion in de strijd voor het eindklassement. "Spijtig genoeg is Yoann Offredo out na die val, die plaats had na 125 kilometer koers, uit wedstrijd verdwenen", wist Devriendt. "Timothy Dupont van zijn kant is opnieuw heel sterk bezig. Waarom niet werken voor hem? We zien wel waar we uitkomen. Ik zit alvast wel lekker een dagje langer in de bolletjestrui. En dit zonder al te veel energie te moeten verspelen."

(BELGA)