Meer lezen over de Sea King kan op www.kw.be/seaking

Volg het afscheid van vanaf 9 uur LIVE op kw.be

De Sea King helikopter is onlosmakelijk verbonden met onze Belgische Kust. Sinds hun ingebruikname in 1976 totaliseerden de vijf toestellen samen bijna 60.000 vlieguren waarbij ze 3.309 reddingsmissies uitvoerden. 365 dagen per jaar stonden vliegtuigen en bemanningen de klok rond paraat voor een 'scramble'.

In totaal redden de bemanningsleden 1.757 personen uit vaak benarde omstandigheden. Opmerkelijke reddingsoperaties en de TV-serie 'Windkracht 10' maakten de helikopters en hun bemanningen vermaard tot ver buiten onze landsgrenzen.

Tijdens de laatste vlucht donderdag zal een bemanningslid een herinneringsvlag, met daarop de eindballans van 43 jaar dienst, samen met de burgemeester (of zijn afgevaardigde) op het strand van elke kuststad of -gemeente planten.

De Sea Kinghelikopter zal omstreeks omstreeks 9.00 uur opstijgen. Om 9.30 uur zal Knokke-Heist als eerste gemeente een vlag ontvangen. Daarna zal om de 10 minuten een volgende kustplaats aangedaan worden. Het publiek wordt van harte uitgenodigd om op elk van deze locaties de iconische helikopter uit te zwaaien.

In de namiddag volgt morgen nog een allerlaatste een formatievlucht met een Duitse en een Noorse Seaking boven een stuk van West-Vlaanderen.

Praktisch:

Knokke:

9.30 uur

(Lichttorenplein - gele hoofdredderspost)

Zeebrugge:

9.40 uur

(Surfclub Zeebrugge)

Blankenberge:

9.50 uur

(King Beach-Casino

Wenduine:

10.00 uur

(Rotonde in Wenduine)

Bredene:

10.10 uur

(Duynengat- Reddingspost 2)

Oostende:

10.20 uur

(Koninklijke Villa)

Middelkerke:

10.40 uur

(Oud Casino)

Nieuwpoort:

10.50 uur

(Strandplaats Schildpad)

De Panne:

11.05 uur

(Monument Leopold I op Bortierplein)

Koksijde:

11.15 uur

(Koksijde horloge)

Koksijde wil museum bouwen rond 40ste smaldeel

Burgemeester Marc Vanden Bussche van Koksijde neemt als laatste burgemeester een beachflag in ontvangst. Die vlag zal voorlopig een plaatsje krijgen in het gemeentehuis. In de toekomst - eens de reconversie van de militaire basis gestart wordt - hoopt de burgemeester op het domein een museum te kunnen openen over de rijke geschiedenis van de basis Koksijde en het 40ste smaldeel. Daar zou de beachflag dan zijn plaatsje krijgen.

De gemeente Koksijde werd intussen officieel eigenaar van een Sea King: "Met die schenking zijn we zeker dat de legendarische Sea King nooit uit onze gemeente zal verdwijnen. De Sea King en Windkracht 10 blijven gegarandeerd in het collectief geheugen zitten van iedere Koksijdenaar en iedereen die Koksijde een warm hart toedraagt. We zijn blij dat we de 'koning van de zee' in ere kunnen houden. De symboliek ervan blijft belangrijk, ook voor volgende generaties."

De helikopter met kenteken RS03 - in de vertrouwde rode neus en camouflageplunje - komt binnenkort op een ere-plaats te staan ter hoogte van de basis Koksijde in de Robert Vandammestraat.

(TB)