Rond 20.30 uur verschenen de eerste gele hesjes aan de grensovergang, met een 50-tal in totaal, om zich razendsnel over de volledige breedte van de grensovergang te verspreiden. Het verkeer zowel in de richting van Frankrijk als het verkeer komende uit Frankrijk, werd tot een volledige stilstand gebracht. Om nerveuze chauffeurs op andere gedachten te brengen, werden brandende barrages opgeworpen, die iedere vorm van doorgang onmogelijk maakte.

© CLL

De Franse politie was totaal machteloos tegenover de onverwachte actie en het verkeer liep al snel volledig vast tot over Rijsel. De chaos op de Franse snelweg was niet te overzien, maar ook ordetroepen raakten niet tot aan de grens. De Belgische collega's van de snelwegpolitie konden sneller ingrijpen en lieten het verkeer eerst af via de uitrit Rekkem/ Moeskroen, om nadien reeds in Aalbeke het doorgaand verkeer af te leiden.

© CLL

Naarmate de avond vorderde, werd ook de sfeer grimmiger en heel wat van de gele hesjes kregen versterking van amokmakers, afkomstig uit de rondliggende banlieus. Het bier vloeide er rijkelijk en de lege flesjes werden nadien als projectielen gebruikt, gericht aan vrachtwagenchauffeurs die toch probeerden zich een weg te banen doorheen de barrages. Ook wij werden door de gemaskerde vandalen verschillende malen gesommeerd de plaats te verlaten, of geweld zou worden gebruikt.

© CLL

Aan Belgische kant werd omstreeks 22.30 uur besloten om de brandhaarden te blussen en werd de brandweer van Menen opgetrommeld. Ook zij kregen te maken met een blokkage, de hulpdiensten waren niet welkom op de E17. Om verdere schade aan zowel het wegdek als de geblokkeerde vrachtwagens te voorkomen, zette de brandweer de waterspuit vanop afstand in. De geïntoxiceerde betogers waren er echter van overtuigd dat dit het waterkanon van de ordetroepen was, waardoor een hoeveelheid projectielen in de richting van de brandweer werd gekieperd.

© CLL

In de file komende vanuit Frankrijk werd het voor een Portugese vrachtwagenchauffeur te veel. Hij verloor zijn zelfbeheersing en dreigde ermee te schieten op de gele hesjes. Dit resulteerde in een bestorming van zijn vrachtwagen, een situatie waar de Franse politie maar met moeite de bovenhand kon krijgen.

© CLL

Iets voor middernacht kregen de leden van de snelwegpolitie versterking van de ordetroepen. Zij vormden een barrage waardoor de brandweer aan de opruimwerken kon beginnen en ze dreven de manifestanten terug naar één zijde van de autosnelweg. In een ultieme poging de situatie te ontmijnen werden de gele hesjes voor een ultimatum gesteld: of de plaats meteen ontruimen of allen opgepakt worden door de Belgische politie. De betogers kozen eieren voor hun geld en dropen af.

Iets na middernacht werd de situatie opnieuw genormaliseerd, maar de verkeershinder voor zij die uit Frankrijk kwamen, duurde nog uren.

(CLL)

© CLL