Rubriek Economie

Aardappelverwerker Clarebout uit Nieuwkerke wil 300 miljoen euro investeren in Henegouwen

14/01/19 om 18:26 - Bijgewerkt om 18:43

Het bedrijf Clarebout Potatoes uit Nieuwkerke is een haalbaarheidsstudie gestart voor een vestiging in het Waalse Frameries bij Bergen. "Onze eerste prioriteit blijft echter het afwerken van onze site in Waasten", aldus woordvoerder Jan Poté. "Voor onze hoofdzetel in Nieuwkerke zijn er geen plannen. Die site is immers voltooid."

Aardappelverwerker Clarebout uit Nieuwkerke wil 300 miljoen euro investeren in Henegouwen

De hoofdvestiging van Clarebout in Nieuwkerke. © a-EF

Clarebout Potatoes is momenteel aan het bestuderen hoe de productie kan worden uitgebreid. "We zijn de afgelopen decennia uitgegroeid tot een van de toonaangevende spelers wereldwijd voor private label diepgevroren aardappelproducten", aldus Jan Poté. "Het bedrijf ziet groeikansen wereldwijd. Daarvoor bekijken we de uitbreiding van het productieapparaat."

Clarebout start een haalbaarheidsstudie voor de bouw van een derde productievestiging in het Waalse Frameries. "Het blijft echter onze eerste prioriteit om de productievestiging in Waasten verder af te werken en de tewerkstelling daar te garanderen", klinkt het. "Er is in Waasten een grote nood aan een tweede hoogbouwvriezer om meer flexibiliteit te creëren en voldoende opslagruimte in eigen beheer te hebben. De aanvragen zijn binnen, maar het project moet nog worden goedgekeurd. Het is dus niet duidelijk wanneer de bouw zou kunnen beginnen. We gaan echter niet op meerdere plaatsen tegelijkertijd starten met opbouwen. Pas na Waasten kunnen we ons concentreren op de ontwikkeling van een site in Frameries."

Locatie is niet nieuw

Frameries is niet nieuw voor Clarebout. Het bedrijf heeft er sinds 2016 een opslagruimte voor aardappelen. Goed voor een investering van 12 miljoen euro en acht voltijdse arbeidsplaatsen. "In de opslagruimte worden aardappelen bewaard die van lokale telers komen, alvorens ze naar een van de twee andere productievestigingen van Clarebout gaan - Nieuwkerke of Waasten - voor verwerking. Vorig jaar werd er een vergunningsaanvraag ingediend bij de bevoegde autoriteiten voor het bouwen van een laagbouwvriezer. Opnieuw een potentiële investering van 12 miljoen euro en goed voor een extra tien tot vijftien voltijdse arbeidsplaatsen", klinkt het.

"Omdat de regio rond Frameries goed gelegen is, onder meer door de aanwezigheid van aardappeltelers, wil het bedrijf nu in detail bestuderen welke mogelijkheden er zijn voor een nieuwe productievestiging in de regio. Deze vestiging zou een minimum investering kunnen betekenen van 300 miljoen euro en minimum 300 nieuwe arbeidsplaatsen creëren. De uitbouw van een dergelijke productievestiging kan een aantal jaren in beslag nemen en nog eens extra jobs scheppen tijdens de bouwwerken."

De studie zal enige tijd in beslag nemen om alle aspecten grondig te kunnen onderzoeken en evalueren, alle wettelijke procedures te volgen en in overleg te gaan met alle betrokken partijen. Nieuwe plannen voor de site in Nieuwkerke zijn er niet. "Die site is afgewerkt", aldus de woordvoerder.

(CMW)

Meer nieuws uit

Nieuwsbrief

Ontvang dagelijks twee updates in uw mailbox met het belangrijkste nieuws uit West-Vlaanderen, aangeboden door de redactie van KW!