Florian Van Acker uit Langemark bezorgt België tweede gouden medaille in het tafeltennis

12/09/16 om 21:57 - Bijgewerkt om 22:45

Florian Van Acker heeft maandag op de Paralympische Spelen in Rio goud veroverd in het tafeltennis voor mannen in de klasse 11 (verstandelijke beperking).

Florian Van Acker uit Langemark bezorgt België tweede gouden medaille in het tafeltennis

© BELGA

De 19-jarige Langemarkenaar, de nummer één op de wereldranglijst, haalde het na een erg spannende finale met 3-2 van de Australiër Samuel von Einem. De setstanden waren 11-8, 16-18, 11-13, 11-5 en 11-8, het duel duurde 35 minuten.

In set één was Van Acker iets beter dan de nummer zes van de wereld (11-8), maar die hing na een erg spannende tweede manche (16-18) de bordjes in evenwicht. Ook in set drie nam de Australiër de bovenhand (11-13), al knokte Van Acker zich na een ruime achterstand (4-9) wel bijna terug naar setwinst.

Florian Van Acker uit Langemark bezorgt België tweede gouden medaille in het tafeltennis

© BELGA

Florian stond met de rug tegen de muur, maar toonde veerkracht (11-5) en sleepte een vijfde en beslissende set uit de brand. Daarin hield hij het hoofd koel, hij won set vijf met 11-8 en pakte zo het goud. De Belgische supporters scandeerden prompt 'poef', het favoriete woordje van Van Acker. Hij zorgde voor het tweede tafeltennisgoud voor België in Rio.

Florian Van Acker uit Langemark bezorgt België tweede gouden medaille in het tafeltennis

© BELGA

"Dit is een droom", zo zei hij nadien. "Eigenlijk heb ik slecht gespeeld, en dat kwam door de stress. Ik was kwaad op mezelf", verklaarde de West-Vlaming, die de tweede en de derde set aan de Australiër moest laten. "Daarna heb ik voor mijn leven gespeeld en veel risico genomen. Ik maakte meer gebruik van effect en snelheid. Nog nooit had ik verloren tegen Von Einem. Ik wou dit ook nu niet laten gebeuren. Ik moest de baas zijn, en niemand anders."

Het is al de derde medaille voor België op de Paralympische Spelen. Eerder veroverde tafeltennisser Laurens Devos (klasse 9) goud en pakte Marieke Vervoort zilver op de 400 meter (T52). "Vandaag heb ik met Laurens opgewarmd voor de finale. Hij heeft bijna nooit stress, dat had ik wel. Maar nu gaan we een dik feest vieren. Dat regelen mijn ouders wel. Ik wil iedereen bedanken die me geholpen heeft. Een dikke poef!", zo besloot Van Acker.

(Belga)