Meulebeke: De allerlaatste West-Vlaamse Germinal

Meulebeke: De allerlaatste West-Vlaamse Germinal

Meulebeke Philippe Verhaest - Het gaat niet bijster goed met het socialisme in Vlaanderen. SP.A staat steeds meer onder druk en tal van 1 mei-tradities dreigen te sneuvelen. Ook de stamlokalen van de socialistische partij verdwijnen stilaan helemaal uit het straatbeeld. West-Vlaanderen telt nog welgeteld één café Germinal: in Meulebeke.

Veurne: Geen rode Germinal-kroegen

Veurne: Geen rode Germinal-kroegen

Veurne Op 7 oktober 1934 kreeg Houtem op de Dorpplaats een gloednieuw socialistisch 'Volkshuis' en dat was toen groot nieuws in de krant. "Vandaag blazen politieke partijen het sociale verenigingsleven op een andere manier nieuw leven in om de partijbinding te versterken via activiteiten, evenementen, familieweekends", zegt burgemeester Peter Roose.

Oostende: "Begonnen bij Rode Valken"

Oostende: "Begonnen bij Rode Valken"

Oostende Haar eerste stappen in het socialistische verenigingsleven zette Raymonde Declercq bij de Rode Valken. "In de jeugdbeweging werden de socialistische waarden bijgebracht", zegt ze. "Maar sinds begin jaren 70 hebben we geen Rode Valken meer in Oostende-centrum. Dat vind ik jammer."

Ieper: "Germinal was voor veel socialisten tweede thuis"

Ieper: "Germinal was voor veel socialisten tweede thuis"

Ieper Het majestueuze gebouw in de Sint-Jacobsstraat ziet er aan de buitenzijde nog net uit zoals vroeger, maar de rode schijn is verdwenen. Waar tegenwoordige een biowinkel gevestigd is, bevonden zich vroeger onder meer een bioscoop, dokterspraktijk en bibliotheek voor arbeiders. Begin jaren '90 is het gebouw verkocht. "Alle diensten hebben een ander onderkomen gevonden, maar de politieke partij is het grootste slachtoffer geweest van het wegvallen van de Germinal", zegt Philip Bolle.

Oostende: "Jammer dat we geen eigen ontmoetingsplaats meer hebben"

Oostende: "Jammer dat we geen eigen ontmoetingsplaats meer hebben"

Oostende "Het socialistische verenigingsleven in Oostende heeft vandaag meer te bieden dan vroeger. Maar eigen cafés hebben we niet meer. Een café uitbaten is vandaag de dag niet meer evident, maar het is wel jammer dat we niet echt nog een ontmoetingsplaats hebben." Dat is de stand van zaken van de socialistische beweging in Oostende anno 2017 volgens Raymonde Declercq (63) en Robert Dhondt (66).

Izegem: "Socialisme zit in mijn bloed"

Izegem: "Socialisme zit in mijn bloed"

Izegem 1 mei is niet enkel voor de doorgewinterde socialisten de topdag van het jaar. Ook een pak jongeren kijken uit naar de Dag van de Arbeid, net als Justine Hollevoet, 'coming lady' bij SP.A Izegem. "We mogen nooit vergeten dat onze huidige welvaart te danken is aan de inzet van de socialistische partij."

Diksmuide: "Germinal-cafés hier geen reden meer van bestaan"

Diksmuide: "Germinal-cafés hier geen reden meer van bestaan"

Diksmuide "Germinal-cafés zijn er bij mijn weten niet geweest in Diksmuide", zegt auteur Eric Seurynck. Er waren wel enkele socialistisch geïnspireerde cafés. Omdat er geen uitbetalingen meer gebeuren en omdat de meeste partijactiviteiten op grotere schaal worden georganiseerd, hebben Germinal-cafés hier zeker geen reden meer van bestaan."

Roeselare: "De tijden zijn veranderd, de boodschap is dezelfde"

Roeselare: "De tijden zijn veranderd, de boodschap is dezelfde"

Roeselare Optochten zijn er niet meer, maar in Roeselare houden ze toch nog vast aan de traditie van 1 mei met speeches en vooral veel animatie waardoor de mensen verzamelen. Dat gebeurt traditioneel aan de St. Georges, toch nog steeds de thuisbasis van heel wat socialistisch geïnspireerde verenigingen in Roeselare. Laurent Dewilde en Vanessa Degrendele zijn twee drijvende krachten, elk met hun eigen achtergrond.

Torhout: "Roemrijke jaren van Germinal zijn voorgoed voorbij"

Torhout: "Roemrijke jaren van Germinal zijn voorgoed voorbij"

Torhout Café-feestzaal Germinal in de Oostendestraat is vanaf de opening in 1952 jarenlang dé uitvalsbasis van de Torhoutse socialistische beweging geweest. Maar intussen is het complex compleet in verval en staat het na ruim drie jaar leegstand te koop. "De roemrijke jaren van de Germinal zijn voorgoed voorbij", zegt Torhoutenaar Rik Desmet, die tot vorig jaar federaal secretaris was van de eigenaar van het pand, de Algemene Centrale van het ABVV. "Het complex gaat in de verkoop en de sloophamer komt snel dichtbij."

Waregem: "Ik heb hier Erik Derycke nog Sinterklaas zien spelen"

Waregem: "Ik heb hier Erik Derycke nog Sinterklaas zien spelen"

Waregem Op 1 mei denken de Waregemse socialisten met nostalgische gevoelens terug aan de toespraken van Armand De Rore, de vinkenzettingen en kaartnamiddagen die vroeger op die dag werden georganiseerd in café De Bierhalle in de Stormestraat. "Ik heb Armand bij ons nog zien wenen toen hij maar nipt naast de burgemeesterssjerp greep", vertelt voormalig uitbaatster Monique Jaecques.

Tielt: "Het afbreken van de lokalen deed mij enorm veel pijn"

Tielt: "Het afbreken van de lokalen deed mij enorm veel pijn"

Tielt In Tielt vind je sinds jaar en dag een hecht socialistisch nest. "Een nest dat helaas lang niet meer zo hecht is als vroeger. De partijbinding is er niet meer. Dat zie je alleen al aan de verkoop en afbraak van een deel van het Textielhuis. Dat deed veel pijn", aldus Luc Verbrugge, een socialist van het eerste uur.

Brugge: "Te veel salonsocialisten"

Brugge: "Te veel salonsocialisten"

Brugge "Waarom gaat de SP.A achteruit ? Omdat er te veel salonsocialisten zijn !", zegt de rode militant Gaston Meulebrouck. Naar aanloop van de Dag van de Arbeid hadden wij op 22 april, precies 25 jaar na de dood van Frank Van Acker, een gesprek met drie echte socialisten.

Brugge: extra biervaten voor 1 mei

Brugge: extra biervaten voor 1 mei

Brugge Voor maandag 1 mei heeft herbergier Paul Decock van De Hollandse Vismijn extra biervaten besteld bij de brouwerij. Een dj op de Vismarkt zal voor ambiance zorgen op dé topdag van het jaar voor de enige nog resterende 'rode' kroeg binnen de Brugse stadspoorten.

Menen: "Exacte kopie van Vooruit"

Menen: "Exacte kopie van Vooruit"

Menen De stad Menen heeft iets met het socialisme. August Debunne was begin de vorige eeuw de eerste socialistische burgemeester van Vlaanderen, de stad had ooit zelf een Vooruit en nog elk jaar vindt er op 1 mei een stoet plaats. "Op 1 mei dragen we onze boodschap uit", stelt Patrick Roose.

Kortrijk: Van stoet naar gezinsfestival

Kortrijk: Van stoet naar gezinsfestival

Kortrijk Op 1 mei vindt in het Kortrijkse Begijnhofpark opnieuw Mayday Mayday plaats. Het festival is dit jaar aan zijn 25ste editie toe en ontstond in 1993 als alternatief voor de 1 meistoet. "We zijn intussen een stadsfestival, maar wel met aandacht voor sociale thema's", stelt Mario Craeynest.

Wevelgem/Wervik: Volkshuizen maakten plaats voor appartementen

Wevelgem/Wervik: Volkshuizen maakten plaats voor appartementen

Wevelgem In zowel Wevelgem als Wervik was er lange tijd een Volkshuis, maar die zijn intussen allemaal verdwenen. Zoals op zoveel andere plaatsen werden de voormalige lokalen van de socialistische bewegingen gesloopt om plaats te maken voor appartementen.