11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

01/03/16 om 18:08 - Bijgewerkt om 20:09

Maandagavond werden in het Gentse Marriott Hotel de prijzen voor de strafste Gentenaar uitgereikt. Grote winnaar was AA Gent, want de Buffalo's vielen in de prijzen in de categorie bedrijfsleven en sport én ze werden verkozen tot Allerstrafste Gentenaar. En laat die ploeg nu natuurlijk ook een toonbeeld zijn van de West-Vlaamse aanwezigheid in Gent.

De trainers

1
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

Misschien wel dé sleutel tot het succes van de huidige generatie Buffalo's, is coach Hein Vanhaezebrouck. De Lauwenaar zette afgelopen seizoen AA Gent naar zijn hand, en pakte de titel met een team zonder uitgesproken vedetten. Daarenboven zette de coach met AA Gent een straffe Champions League-campagne neer én staat de Gantoise ook dit seizoen weer bovenaan het klassement. Maar er is meer : Waregemnaar Francky Vandendriessche traint er bijvoorbeeld de Gentse doelmannen.

De West-Vlaamse spelers

2
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

Toegegeven, de kern van AA Gent is niet dik gezaaid met West-Vlamingen. Dat is trouwens het geval bij zowat alle eersteklassers. Het aantal West-Vlaamse profvoetballers in de hoogste divisie, ook in het buitenland, is eerder laag. Maar kijk, de paar die er zijn, zijn wel écht goed en hebben in veel gevallen ook een connectie met Gent. Nicolas Lombaerts speelde er nog en tegenwoordig is natuurlijk Brecht Dejaegere uit Handzame een van de sterkhouders.

De spelers van West-Vlaamse ploegen

3
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

Weinig West-Vlaamse spelers in de kern van AA Gent, maar dan toch weer een pak die hun doorbraak wisten te forceren in West-Vlaamse loondienst. We herinneren ons bijvoorbeeld dat ene Laurent Depoitre nog niet zo heel lang geleden het mooie weer maakte bij KV Oostende, en bij KV Kortrijk hadden ze naast Brecht Dejaegere natuurlijk ook Thomas Matton, Rami Gershon of Sven Kums een tijdje lopen. Andere ex-KVK'ers als Oussalah of Raman, zijn intussen -om diverse- redenen al weer andere oorden gaan opzoeken.

Het stadion

4
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

Niet alleen menselijk kapitaal van West-Vlaamse makelij trouwens, ook de hypermoderne en state-of-the-art infrastructuur komt uit de kustprovincie. Het Ieperse bouwbedrijf Ghelamco verwierf immers letterlijk naam en faam met de realisatie van het stadion van AA Gent. Het stadion vormt ook de katalysator van het sportieve succes. Het duurde jarenlang voor men de toestemming kreeg de eerste steen te leggen, maar het resultaat mag gezien worden en krijgt mogelijk navolging in Brussel.

De manager

5
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

Natuurlijk moet een schip als dat van AA Gent ook vakkundig richting de juiste havens geloodst worden. Gelukkig staat er een West-Vlaamse kapitein aan het roer. Zwemgoeroe Michel Louwagie, manager en technisch directeur bij AA Gent,is al jarenlang aan de Buffalo's verbonden, maar hij blijft een Bruggeling.

De chef

6
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© BELGA

De Ghelamco Arena is meer dan alleen maar een voetbaltempel, je kan er ook uitstekend gaan eten. En dan hebben we het niet over een bakje frieten of een dampende hamburger. De Buffalo's hebben immers ook een sterrenchef onder hun dak. Danny Horseele, met meer dan 40 jaar ervaring en door Gault-Millau in 2008 verkozen tot chef van het jaar, kreeg in 2000 van Michelin een tweede ster toebedeeld in zijn restaurant het Molentje. Zijn zaak in Brugge ruilde hij voor een gastronomisch restaurant in de Ghelamco Arena.

De marketing manager

7
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

Bruggeling Dries Slootmans, een boezemvriend van Nicolas Lombaerts, was enkele jaren commercieel manager bij BC Oostende, meervoudig landskampioen en bekerwinnaar. Toen KAA Gent kwam aankloppen, verliet Dries Slootmans de Sleuyter Arena en trok hij naar de Ghelamco Arena. Toeval of niet ? Maar ook daar vierde hij een landstitel, deze keer in het voetbal. We gingen dinsdag langs bij Dries voor een babbel over 'het merk KAA Gent'.

De dames

8
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

AA Gent staat momenteel niet alleen eerste in de Jupiler League, maar ook vierde in de hoogste Belgische voetbalafdeling bij de vrouwen. Met Bieke Vandenbussche (Zonnebeke), Jody Vangheluwe (Harelbeke) en Pauline Windels (Anzegem) spelen drie provinciegenoten bij het team van AA Gent dat in de Superleague aantreedt. De drie West-Vlaamse meisjes spelen in de defensie en zorgen dus dat hun team (bijna) geen doelpunten slikt.

De supporters

9
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

© Foto ACK

Onze provincie telt de enige supportersclubs buiten Oost-Vlaanderen. In café De Gilde in Rumbeke vinden we supportersclub Tatanka en in café 't Oud Cortemarck in Kortemark zitten de West-Buffalo's. Dat AA Gent best wel populair is in West-Vlaanderen, blijkt ook uit de cijfers van de club. Uiteraard is het gros van de abonnees Oost-Vlaming (89 procent), maar van de resterende elf procent nemen de West-Vlamingen bijna de helft (5 procent) in.

De bus

10
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

Je zou de indruk krijgen dat écht wel elk aspect van AA Gent in West-Vlaamse handen ligt, want zelfs voor het vervoer van spelers en staf doet de club een beroep op de ervaring uit West-Vlaanderen. Filip Vanoverbeke uit Oostrozebeke zag de voorbije zomer een droom in vervulling gaan. Sinds het begin van het voetbalseizoen is hij de trotse buschauffeur van de spelersbus van AA Gent. "Echt een droomjob zodat ik elke dag met de glimlach uit bed stap", zegt hij.

De KW-connectie

11
11 redenen waarom de Allerstrafste Gentenaar 2015 -uiteraard- ook West-Vlaams is

En jawel, ook Krant van West-Vlaanderen heeft een directe link met de Buffalo's. Sportredacteur Dries Bernaert (nu KFC Meulebeke) maakte in het seizoen 2002-2003 deel uit van de A-kern. In vier competitiematchen en de Intertoto-treffens tegen Saint-Patricks en Malaga (zie foto) stond hij tussen de lijnen.

Onze redactie had misschien ook wel een van de trouwste supporters van de Buffalo's. Toen de club nog een veredelde middenmoter was, loochende onze betreurde collega Michael Cornette (jammerlijk verongelukt in januari 2012) zijn liefde voor AA Gent nooit. Op de redactie werd de titel van AA Gent aan hem opgedragen.

(WVS/FV)

Meer nieuws uit