Rubriek Economie

Helft van de kustgemeentes pakt nachtwinkels aan

24/08/16 om 14:37 - Bijgewerkt om 14:37

De helft van de tien kustgemeentes geeft aan dat ze een wijziging zal doorvoeren aan de regelgeving rond nachtwinkels.

Helft van de kustgemeentes pakt nachtwinkels aan

Tot voor kort was het niet mogelijk om bepaalde beperkingen op te leggen aan nachtwinkels aan de kust, en in toeristische gebieden. Daardoor konden de nachtwinkels onder meer dag en nacht open blijven, moest er geen vergunning aangevraagd worden en geen vestigings- of uitbetalingstaks betaald worden. Dat leidde tot een wildgroei van nachtwinkels, vaak in combinatie met overlast.

Badsteden en de toeristische centra hebben sinds kort wel de bevoegdheid om naar eigen noden beperkingen op te leggen aan de openingsuren voor winkels op hun grondgebied. Die wijziging is mogelijk, maar is geen verplichting. Het is aan elke gemeente zelf om die afweging te maken. Vijf van de tien kustgemeenten zullen daar al zeker beroep op doen, twee andere kustgemeenten overwegen een verandering. Dat blijkt uit een rondvraag door ondernemersorganisatie Unizo.

Overlast

"Als Unizo staan we positief tegenover de mogelijkheid om ook nachtwinkels sluitingsuren op te leggen", meent directeur Unizo West-Vlaanderen Frederik Serruys. "Overlast is immers nefast voor het toerisme. Daarnaast zullen de schijnnachtwinkels hierdoor verdwijnen, waardoor de wildgroei aan banden wordt gelegd en de 'echte' nachtwinkels over blijven."

Toch mag de mogelijkheid volgens Serruys geen aanleiding geven tot pestmaatregelen voor deze categorie ondernemers. "De betrokken lokale besturen moeten zich ook bewust zijn van de meerwaarde van nachtwinkels, als een aanvulling op de 'dagwinkels'." De directeur roept de gemeenten op om in overleg te gaan met de handelaars alvorens de nieuwe reglementen op te leggen.

(bel)