Rubriek Economie

Onze West-Vlaamse stemmen in bloedend hart van Europa

Onze West-Vlaamse stemmen in bloedend hart van Europa

Roeselare Jeroen Laseure - Tom Vandenkendelaere (CD&V) en Sander Loones (N-VA) zijn de twee West-Vlamingen in het Europees Parlement. De Roeselarenaar en Oostduinkerkenaar hebben een kantoor in Brussel en zakken elke maand voor een week af naar Straatsburg. We gingen hen daar opzoeken, met de nakende Brexit in het achterhoofd. Een gesprek over handjes schudden met Theresa May, voor de helft van de prijs slapen in Duitsland en de ochtendshift met de kinderen.

Brugge: "Kent was nog nooit zo populair bij West-Vlamingen"

Brugge: "Kent was nog nooit zo populair bij West-Vlamingen"

Brugge In het district Kent draaien ze al maanden overuren. Het aantal Belgen, en dan vooral West-Vlamingen die de regio bezoekt, is sinds de brexit explosief gestegen. Aan de Eurotunnel in Calais is de voertaal voornamelijk West-Vlaams geworden. Dat heeft natuurlijk heel veel te maken met de locatie, op iets meer dan 100 km van Brugge en een uurtje rijden van Oostende. Maar door de lage koers van het Engelse pond is het vooral goedkoop geworden.

Brugge: "Onzekerheid blijft groot"

Brugge: "Onzekerheid blijft groot"

Brugge Wie Londen dezer dagen bezoekt, is niet geneigd te denken dat het economisch slecht gaat in de Britse hoofdstad. Overal zijn er gigantische bouwwerven en de tourbussen kunnen de toeristen nauwelijks aan. Opvallend is dat de Britten ook na het referendum van eind juni vorig jaar geld blijven uitgeven.

Torhout: "We liggen niet wakker van Brexit"

Torhout: "We liggen niet wakker van Brexit"

Torhout Na veertig jaar lesgeven aan de Torhoutse Scholengroep Sint-Rembert is leraar Nederlands en Engels Patrick Knockaert (60) vijf maanden geleden met pensioen gegaan. Hij is Belg, maar woont met zijn gezin in Engeland. "Momenteel heeft de Brexit geen enkel concreet gevolg voor mij", zegt hij. "We liggen er hier alvast niet wakker van. Het is afwachten."

Poperinge: "Ik wil blijven plakken in Londen, ondanks de Brexit"

Poperinge: "Ik wil blijven plakken in Londen, ondanks de Brexit"

Poperinge Hoe kijken streekgenoten die in het Verenigd Koninkrijk wonen naar de Brexit? We vroegen het aan Vic Vansevenant uit Poperinge. De oud-voorzitter van de Poperingse jeugdraad studeert in Londen en is niet van plan om er snel weg te trekken. "Het Verenigd Koninkrijk was altijd al een buitenbeetje in Europa."

Roeselare: "Brexit verandert nog niets"

Roeselare: "Brexit verandert nog niets"

Roeselare Brecht Callant verkoopt al sinds jaar en dag Britse wagens en onderdelen van Britse wagens. Toch is men bij Autohandel Callant niet ongerust als het over de Brexit gaat. Voorlopig ziet men op korte termijn zelfs enkele opportuniteiten.

"Vrije handel moet een prioriteit blijven"

"Vrije handel moet een prioriteit blijven"

Hulste Volgens Jolyce Demely, de verantwoordelijke voor internationaal ondernemen bij Voka, zijn de voedings- en textielsectoren het meest gevoelig voor de gevolgen van de Brexit. Het Harelbeeks bedrijf Agristo produceert frieten en is voor 30 procent van zijn export afhankelijk van Groot-Brittannië. "Hopelijk stijgen de invoerheffingen niet in het nieuwe handelsakkoord", zegt Filip Wallays, de verkoopdirecteur van Agristo.

Ardooie: "Groot-Brittannië goed voor tien procent van onze omzet"

Ardooie: "Groot-Brittannië goed voor tien procent van onze omzet"

Ardooie De diepvriesproducent Ardo heeft een erg sterke band met Groot-Brittannië. Het familiebedrijf heeft drie vestigingen op Britse bodem en genereert er tien procent van de jaaromzet. "De Brexit is niet prettig, maar we slaan zeker niet in paniek. We zien dit als een uitdaging", zegt managing director Jan Haspeslagh.

Adinkerke: "Het vet geraakt voor ons van de soep"

Adinkerke: "Het vet geraakt voor ons van de soep"

De Panne "Het vet geraakt voor ons van de soep, zeker na het driejarenplan van de overheid, waar drie keer een prijsopslag van 10 % werd doorgevoerd", zegt Johan Lermyte die bij de grens in Adinkerke een tabakshandel uitbaat. "Intussen zijn er al tabakhandels verdwenen. Ik weet niet wat er door de Brexit zal veranderen, maar beterschap verwacht ik niet."

Oostende: "Schotten zeggen me: sorry"

Oostende: "Schotten zeggen me: sorry"

Oostende Iris Willaert (21) uit Oostende studeert een jaar in het Schotse Dundee. De Schotten zijn in meerderheid tegen de Brexit en dat voelt Iris goed aan. "Ze verontschuldigen zich er voor en zeggen dat ze het ook niet hebben gewild."

De Panne: "We moeten blijven samenwerken"

De Panne: "We moeten blijven samenwerken"

De Panne Christophe Decoussemaeker van Westcoast Detecting in De Panne denkt niet dat het allemaal zo'n vaart zal lopen. "Ik neem aan dat de continuïteit van de handel in de toekomst gewaarborgd zal blijven", zegt hij. "Ik bekijk de situatie puur via de bril van de nuchtere zakenman en ik hoop dat onze beleidsmakers hetzelfde zullen doen. Want we moeten blijven samenwerken in de toekomst."

Oostende: "Plots niet meer welkom"

Oostende: "Plots niet meer welkom"

Oostende Sarah De Vriendt (36) en Tony Belpaeme (44) zijn twee rasechte Oostendenaars die sinds 13 jaar in het Britse Plymouth wonen. Sinds de Brexit is er echt iets veranderd, vinden ze. "Wij hebben ons nooit buitenlander gevoeld", vertellen ze. "En nu zijn we plots niet meer welkom. Onze kinderen kregen in de weken voor en na het referendum zelfs opmerkingen van klasgenoten te slikken."